TIPS: Cómo enfocar ejercicios de fill in the gap

Uno de los ejercicios de use of English más importantes suele ser el ejercicio de fill in the gaps, o rellenar los especios, que aparece desde el Preliminary y se conserva a lo largo de los siguientes exámenes de nivel con una complejidad cada vez mayor. En este caso, me centraré en un ejercicio modelo del Preliminary, es decir, de una dificultad intermedia, a modo de ejemplo de aquellas cosas que yo tendría en cuenta a la hora de realizar el ejercicio siendo un estudiante.

El ejercicio plantea lo siguiente:

Tal y como se plantea el ejercicio, al estudiante se le ofrece una explicación clara y detallada de aquello que tiene que realizar. En resumen, debe reformular la oración previa, manteniendo su significado y, muy importante, sin utilizar más de tres palabras. Es decir, toda aquella respuesta que tenga más de tres palabras será dada como inválida, algo que siempre es importante recordar y que se resalta en negrita en el examen. Además del enunciado se plantea un ejemplo, en el que central location pasa a ser the centre. Es importante, por tanto, que el alumno se centre en pensar y razonar qué es lo que falta y limitarse a escribir esto en la hoja de respuestas del examen. Una vez el estudiante tenga esto claro, puede centrarse en resolver los diferentes casos. Por razones de espacio, me limitaré a resolver dos casos, mientras que en el Preliminary los estudiantes tienen que resolver cinco.

La primera frase es la siguiente: “Restaurant Nicole opened five years ago“, mientras que la frase a completar es: “Restaurant Nicole has … open for five years“. Los estudiantes de este nivel deben estar familiarizados con la mayor parte de los tiempos verbales y de aquellas expresiones de tiempo que solemos utilizar con cada uno de ellos. Es por ello que lo primero que debe tener en cuenta es que la primera frase se encuentra formulada en past simple (Restaurant Nicole opened five years ago), mientras que en la segunda frase el tiempo verbal es present perfect, lo que se enfatiza con la expresión de tiempo for five years, que indica un periodo. Open pasa a ser adjetivo en la segunda frase, por lo que falta un verbo en participio para completar la frase: “Restaurant Nicole has been open for five years“. Por tanto, en este caso en particular los dos elementos más importantes son reconocer los tiempos verbales y las expresiones de tiempo.

En el segundo caso, se plantea: “The chef creates special menus at certain times of the year“. La frase a completar, en este caso, es: “Special menus … by the chef at certain times of the year“. Lo más evidente para cualquier lector es el cambio de orden de la frase: el objeto directo pasa a ser el sujeto de la oración a completar. Otra pista notoria para cualquier estudiante que haya preparado el examen es el uso de by the chef, que denota que se trata de una oración pasiva. ¿Cómo formular el verbo que debe completar la oración? Teniendo en cuenta qué tiempo verbal se emplea en la primera frase: en este caso creates, por lo que se está usando el present simple. Sin embargo, un error que puede cometer cualquier estudiante es la falta de concordancia entre el sujeto y la conjugación. En el primer caso, the chef actúa como él, por lo que se añade la s al final de create. Sin embargo, en la segunda frase se utiliza Special menus como sujeto, por lo que la forma correcta sería: “Special menus are created by the chef“, recordando que la forma pasiva en present simple se forma con el presente del verbo to be y el participio del verbo en cuestión.

En mi opinión, en líneas generales los tips más importantes para este tipo de ejercicios son:

1. Keep in mind the exercise structure

No olvides aquellas exigencias que se plantean en el enunciado del ejercicio y tenlas en cuenta a medida en que realizas la actividad. De esta manera es posible que evites errores de bulto, que pueden cometerse con los nervios del examen o por falta de tiempo o de atención.

2. Notice what’s (not) changing

Presta atención a aquellos elementos que hayan podido cambiar o no cambiar entre las dos frases. Aquello que cambia es en lo que tendrás que centrarte a la hora de resolver el ejercicio, mientras que lo que no cambia no debe hacerte perder tiempo en la resolución del ejercicio.

3. Find the hints

Trata de encontrar las pistas que te pueden indicar de qué tipo de oración se trata. Siempre hay elementos que pueden ayudarte a identificar el tipo de oración, como planteamos anteriormente, bien sean los tiempos verbales, expresiones de tiempos asociadas a estos, sujetos pacientes, sinónimos o antónimos, etc.

4. Trust your knowledge

Confía en tu preparación y no dejes que los nervios te jueguen una mala pasada. Si has preparado el examen es muy probable que los ejercicios que tengas que hacer sean similares a los que has practicado, sobre todo en exámenes como el Preliminary, así que ten confianza en lo que has aprendido y hazlo lo mejor que puedas.

De nuevo, espero que haya sido interesante y no dudes en dejar tu opinión en los comentarios.

EXAMEN: El PET

Para muchos estudiantes, certificar que poseen un determinado nivel de destreza en una lengua es clave en muchos aspectos, bien sea para poder acceder a ciertos estudios, poder solicitar una beca de estudios, etc. En muchos casos, certificar un nivel de competencia B1, de acuerdo al Marco Común de Referencia Europeo, es clave para estos objetivos. En relación a la lengua inglesa, uno de los exámenes de referencia para certificar este nivel es el PET, o Preliminary English Exam, de Cambridge.

En relación a las escalas de referencia, la definición de un hablante que posee un nivel B1 es la siguiente:

Can understand the main points of clear standard input on familiar matters regularly encountered in work, school, leisure, etc. Can deal with most situations likely to arise whilst travelling in an area where the language is spoken.  Can produce simple connected text on topics which are familiar or of personal interest. Can describe experiences and events, dreams, hopes & ambitions and briefly give reasons and explanations for opinions and plans.

Es decir, en sentido general, un hablante que posee un nivel B1 muestra la capacidad de entender mensajes en un lenguaje estándar sobre temas que le resultan familiares. Además, puede desenvolverse en situaciones que pueda encontrarse en un viaje en un país donde se habla la lengua meta, expresando mensajes simples sobre temas familiares o de interés personal, además de experiencias, emociones y ser capaz de dar razones de manera breve.

En este sentido, el PET es una prueba que pretende poner a prueba estas capacidades mediante un examen divivido en tres partes distintas: reading y writing, listening y el tan temido por muchos speaking. Cambridge ha mantenido durante muchos años una estructuras similar, si bien a partir de las convocatorias del año que viene se introducirán ciertos cambios y ejercicios nuevos.

Reading and Writing

En la parte del reading y writing, los alumnos deben demostrar su capacidad para entender textos cortos, no sólo en su sentido general sino en sentido específico, a través de seis ejercicios, debiendo realizar actividades de elección múltiple, relacionar descripciones a personajes, colocar frases en los espacios correctos, así como rellenar con la palabra adecuada, bien sea a partir de cuatro opciones distintas o rellenando un hueco. Además, los candidatos deben realizar dos writing: un email como respuesta a una información previamente dada y un artículo o historia sobre un determinado tema, ambos de 100 palabras. Los alumnos cuentan con una hora y media para realizar estas actividades. Por mi experiencia con mis alumnos, las actividades más complicadas suelen ser aquellas en las que no logran tener referencias suficientes para suponer la respuesta adecuada, por lo que el ejercicio de rellenar huecos sin elección suele ser uno de los más complicados. Además, el fill the gap eligiendo entre cuatro opciones suele hacer dudar a muchos alumnos, ya que suelen dudar entre dos opciones que consideran como apropiadas.

Listening

La parte del listening se encuentra dividida en cuatro ejercicios distintos. En la primera actividad se escucha información y se relaciona con las imágenes correctas, en la segunda se da a elegir la adecuada entre tres opciones, mientras que en la tercera se debe completar la información en un texto y se completa el listening con una actividad sobre un audio más extenso eligiendo entre tres opciones, tal y como fue la actividad dos. Al igual que con el reading and writing, el ejercicio de fill the gap en que los alumnos deben completar el ejercicio simplemente rellenando la palabra o expresión que escuchan suele ser el más complicado, ya que los estudiantes deben mantener su atención durante el audio para saber cuándo rellenar con la respuesta adecuada. Un problema similar pueden tener con el último ejercicio, ya que se trata de un audio mucho más extenso, y los alumnos pueden tener problemas de concentración y de perder el orden de las respuestas.

Speaking

Finalmente, la parte de speaking cuenta también con cuatro partes distintas, que suele realizarse por parejas o en grupos de tres si fuera imposible organizarlo de otra forma. Comienza la prueba con una introducción personal por parte del alumno, en la que el alumno debe dar información sobre sí mismo en un sentido general. En la segunda parte, el alumno debe describir una imagen individualmente, utilizando un lenguaje adecuado. Tras esta actividad, ambos alumnos deben realizar una tarea colaborativa, discutiendo alternativas y llegando a acuerdos con lo que se le plantea por la otra parte. Finalmente, una nueva tarea es que los alumnos hablen de sus gustos y preferencias, hábitos, etc. En mi opinión, suele ser más fácil para los alumnos plantear lo que creen o lo que les gusta que la descripción, ya que no saben el tipo de imagen al que van a tener que enfrentarse, mientras que ciertos temas suelen ser más habituales y es probable que hayan realizado debates sobre ellos anteriormente.

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