TIPS: Cómo enfocar ejercicios de fill in the gap

Uno de los ejercicios de use of English más importantes suele ser el ejercicio de fill in the gaps, o rellenar los especios, que aparece desde el Preliminary y se conserva a lo largo de los siguientes exámenes de nivel con una complejidad cada vez mayor. En este caso, me centraré en un ejercicio modelo del Preliminary, es decir, de una dificultad intermedia, a modo de ejemplo de aquellas cosas que yo tendría en cuenta a la hora de realizar el ejercicio siendo un estudiante.

El ejercicio plantea lo siguiente:

Tal y como se plantea el ejercicio, al estudiante se le ofrece una explicación clara y detallada de aquello que tiene que realizar. En resumen, debe reformular la oración previa, manteniendo su significado y, muy importante, sin utilizar más de tres palabras. Es decir, toda aquella respuesta que tenga más de tres palabras será dada como inválida, algo que siempre es importante recordar y que se resalta en negrita en el examen. Además del enunciado se plantea un ejemplo, en el que central location pasa a ser the centre. Es importante, por tanto, que el alumno se centre en pensar y razonar qué es lo que falta y limitarse a escribir esto en la hoja de respuestas del examen. Una vez el estudiante tenga esto claro, puede centrarse en resolver los diferentes casos. Por razones de espacio, me limitaré a resolver dos casos, mientras que en el Preliminary los estudiantes tienen que resolver cinco.

La primera frase es la siguiente: “Restaurant Nicole opened five years ago“, mientras que la frase a completar es: “Restaurant Nicole has … open for five years“. Los estudiantes de este nivel deben estar familiarizados con la mayor parte de los tiempos verbales y de aquellas expresiones de tiempo que solemos utilizar con cada uno de ellos. Es por ello que lo primero que debe tener en cuenta es que la primera frase se encuentra formulada en past simple (Restaurant Nicole opened five years ago), mientras que en la segunda frase el tiempo verbal es present perfect, lo que se enfatiza con la expresión de tiempo for five years, que indica un periodo. Open pasa a ser adjetivo en la segunda frase, por lo que falta un verbo en participio para completar la frase: “Restaurant Nicole has been open for five years“. Por tanto, en este caso en particular los dos elementos más importantes son reconocer los tiempos verbales y las expresiones de tiempo.

En el segundo caso, se plantea: “The chef creates special menus at certain times of the year“. La frase a completar, en este caso, es: “Special menus … by the chef at certain times of the year“. Lo más evidente para cualquier lector es el cambio de orden de la frase: el objeto directo pasa a ser el sujeto de la oración a completar. Otra pista notoria para cualquier estudiante que haya preparado el examen es el uso de by the chef, que denota que se trata de una oración pasiva. ¿Cómo formular el verbo que debe completar la oración? Teniendo en cuenta qué tiempo verbal se emplea en la primera frase: en este caso creates, por lo que se está usando el present simple. Sin embargo, un error que puede cometer cualquier estudiante es la falta de concordancia entre el sujeto y la conjugación. En el primer caso, the chef actúa como él, por lo que se añade la s al final de create. Sin embargo, en la segunda frase se utiliza Special menus como sujeto, por lo que la forma correcta sería: “Special menus are created by the chef“, recordando que la forma pasiva en present simple se forma con el presente del verbo to be y el participio del verbo en cuestión.

En mi opinión, en líneas generales los tips más importantes para este tipo de ejercicios son:

1. Keep in mind the exercise structure

No olvides aquellas exigencias que se plantean en el enunciado del ejercicio y tenlas en cuenta a medida en que realizas la actividad. De esta manera es posible que evites errores de bulto, que pueden cometerse con los nervios del examen o por falta de tiempo o de atención.

2. Notice what’s (not) changing

Presta atención a aquellos elementos que hayan podido cambiar o no cambiar entre las dos frases. Aquello que cambia es en lo que tendrás que centrarte a la hora de resolver el ejercicio, mientras que lo que no cambia no debe hacerte perder tiempo en la resolución del ejercicio.

3. Find the hints

Trata de encontrar las pistas que te pueden indicar de qué tipo de oración se trata. Siempre hay elementos que pueden ayudarte a identificar el tipo de oración, como planteamos anteriormente, bien sean los tiempos verbales, expresiones de tiempos asociadas a estos, sujetos pacientes, sinónimos o antónimos, etc.

4. Trust your knowledge

Confía en tu preparación y no dejes que los nervios te jueguen una mala pasada. Si has preparado el examen es muy probable que los ejercicios que tengas que hacer sean similares a los que has practicado, sobre todo en exámenes como el Preliminary, así que ten confianza en lo que has aprendido y hazlo lo mejor que puedas.

De nuevo, espero que haya sido interesante y no dudes en dejar tu opinión en los comentarios.

GRAMÁTICA: Present Simple vs. Present Continuous

Una de las principales tareas cuando comienza a manejarse la gramática y los primeros tiempos verbales en inglés tiene que ver con entender cuándo emplear el present simple y cuándo se debe emplear el present continuous. Esta entrada se centra en explicar las principales y más generales normas de uso de ambos tiempos.

En primer lugar, el present simple es un tiempo verbal que se emplea para describir rutinas, es decir, aquellas acciones que ocurren o se cometen con cierta frecuencia, y para realizar afirmaciones generales, sean estas hechos de la ciencia, opiniones, etc. que pueden denominarse en inglés como true statements. Dos ejemplos de estos usos del present simple pueden ser los siguientes:

Sarah works with her family three times a week.

London is such a wonderful place to visit in the winter.

En la primera frase, podemos reconocer que se trata de una rutina porque contamos con la expresión three times a week al final de la oración, la cual nos indica la frecuencia con la que Sarah trabaja con su familia. Por otra parte, la segunda oración simplemente afirma un hecho o una opinión: lo maravilloso que es visitar Londres en invierno. Este tipo de expresiones, como hemos mencionado anteriormente, se expresan con el present simple.

Por otra parte, el present continuous se emplea cuando queremos expresar acciones que están ocurriendo o están inacabadas en el momento presente. Otros dos ejemplos que designan estos usos son los siguientes:

John is playing basketball with his friends right now.

I’m reading a book about geography at the moment.

De nuevo, en el primer caso estamos hablando de que John está jugando en este momento, por lo que resulta ser una acción que está ocurriendo en el momento en el que hablamos. A diferencia de las expresiones con present simple, la expresión de tiempo empleada es right now, que indica que la acción está ocurriendo ahora. Por su parte, el segundo ejemplo indica que yo estoy leyendo un libro en el momento presente. No quiere decir necesariamente que lo esté leyendo ahora mismo, pero sí que es una acción inacabada que está ocurriendo en el presente, por lo que usamos el present continuous.

Entonces, cómo diferenciar cuándo emplear uno u otro tiempo verbal?

  1. Tense definition: Resulta clave tener clara cuál es la definición del tiempo verbal, para evitar cualquier posible tipo de duda sobre sus usos. Si se memoriza e interioriza el uso de ambos tiempos verbales, resulta mucho más fácil discernir cuándo emplear uno u otro. 

  2. Time expressions: La pista más importante a la hora de elegir cuándo emplear uno u otro tiempo verbal viene dada por la expresión de tiempo. Normalmente, al designar el present simple una rutina, el tipo de expresión más empleado van a ser los adverbios de frecuencia (always, never, usually, sometimes, often…). Por su parte, el present continuous irá acompañado de expresiones que indiquen el carácter temporal de la acción (now, right now, at the moment, today…).

Y estas son las principales diferencias de uso entre present simple y present continuous. Si te gustó la entrada no dudes en dejar tu opinión en la sección de comentarios.